Liga mexicana

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Jose Camote Izquierdo anotó el primer gol de un campeonato profesional que, a lo largo de su historia, ha mutado y sobrevivido a diversos sucesos. El primero de ellos fue el que generó su fundación: la rivalidad entre la Liga Mexicana (1902) y la Liga Nacional (1920, disidentes de la mexicana) se vio zanjada en 1922, cuando se fundó la Federación Mexicana de Fútbol e, ipso facto, se inició con el Campeonato de Primer Fuerza. Allí, América y España dieron el silbatazo inicial y el tanto de Camote sirvió para la primera victoria crema (2-0)

En la temporada 1930-31 se suspendió el certamen por problemas directivos y, luego de tres meses de pugna, se generó la Liga Mayor, que fue la primera en contar con dos especies de divisiones: la Preferente (seis equipos) y la Primera Ordinaria (el ascenso)

Con los buenos salarios que se pagaban en México se justificó el ingreso de futbolistas de España y Cuba, aunque no eran profesionales, lo que hizo que la Secretaría de Trabajo de México obligara a los dirigentes a la certificación de esta como una labor con prestaciones y pago de impuestos.

En 1945, luego de sumar más equipos de varias regiones del país, se decretó la restricción de extranjeros (cuatro por elenco), pero, ante la creciente nacionalización de foráneos, se decidió establecer un mínimo de futbolistas nacidos en el país manito por cada róster.

Luego de persistir con un sistema de torneo anualizado, donde el campeón se definía por puntos, y en el que empezaron a surgir dinastías como la de Chivas Rayadas de Guadalajara, en 1970 se aprueba el tema de la Liguilla, en la que se conoce al ganador del certamen con unas semifinales y una final. Allí se dividen a los 18 equipos en dos grupos de 9 y los dos mejores de cada zona avanzan a la definición.

Tras el mandato del América en la década de los 80, y la creación del porcentaje (promedios de los puntos de los últimos tres años para definir al descendido) en 1993, se da la división del campeonato anualizado en dos, así como sucede en Argentina: inicialmente se llamaron Torneos de Invierno y Verano.

Nombrados como Apertura y Clausura desde 2002, cada semestre tiene su propia Liguilla con ocho clasificados por puntos y se enfrentan el 1º vs el 8º, 2º vs 7º, 3º vs 6º y 4º vs 5º. De acuerdo al porcentaje, en México solo desciende un equipo y el campeón de la Liga de Ascenso ocupa su lugar. Hay una salvedad y es que, si una escuadra es última en el porcentaje, pero tiene lugar en la Liguilla, lo pierde y se le cede al noveno.

A partir del Apertura 2013 se comenzó a llamar Liga Bancomer MX o Liga MX por tema de patrocinios. Desde 2016 los campeones dejaron de clasificarse a la Copa Libertadores y ahora, junto a los dos segundos de ambos semestres, deben ir a disputar la Copa Concacaf.

Registros importantes

A lo largo de la historia del fútbol mexicano se han dado varias dinastías, aunque las más fructíferas han sido las de América de México, único en disputar 100 temporadas en primera división, con 13 títulos, seguido de su archirrival, Chivas Rayadas de Guadalajara (un plantel que solo permite nacidos en tierras aztecas). Uno de los más beneficiados de los torneos cortos ha sido Toluca, que le sigue el rastro a los dos grandes con 10 coronas.

Además del América vs Chivas, en esta liga hay clásicos interesantes como el Joven, entre América y Cruz Azul, el Capitalino, entre América y Pumas de la UNAM, el Regiomontano, entre Tigres y Monterrey, y el Tapatío, entre Chivas y Atlas.

Hay un jugador que mantiene su vigencia, no solo en el arco, sino en la tabla de mayor cantidad de partidos disputados en este campeonato: Óscar “Conejo” Pérez histórico de Cruz Azul, la Selección Mexicana y Pachuca, con más de 750 presentaciones. Le sigue otro guardián del pórtico, Óswaldo Sánchez, con 725.

Evanivaldo Castro, brasileño de brillo con Pumas y Atlante, es el máximo artillero histórico de esta cita con 312 dianas, seguido por Carlos Hermosillo (294) y el inagotable Jared Borgetti (252).