Copa Libertadores

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Sin el orden ni la prolijidad de la Champions League, pero con el corazón, la pasión, el desparpajo y la enjundia que la falta a la competición europea. Así se presenta la Copa Libertadores, el torneo de clubes más importante de América y que congrega a los 10 países adscritos a la Confederación Sudamericana de Fútbol (Conmebol).

En honor a los libertadores de la mayoría de países de Suramérica (Simón Bolívar, José Artigas, Bernardo O’higgins, José San Martín, entre otros), y con la necesidad de crear un torneo de los campeones de las ligas del sur, se inventó la Copa de Campeones de América, que se inició en 1960, tuvo como primer vencedor a Peñarol de Uruguay y tuvo como antecedente la Copa Pedro Aldao (que jugaban los contendores de los títulos de los dos países del Río de La Plata).

Fue en 1966 cuando el torneo dejó de ser exclusivo para los vencedores y se llegó a un total de 16 equipos. Además, se empezaron a formar las leyendas del certamen: el Peñarol de Alberto Spencer, el Santos de Pelé, el Estudiantes de la garra y mística pincha, el Independiente de la magia bochinesca, el Boca Juniors de Carlos Bianchi y el actual River Plate de Marcelo Gallardo.

La Copa fue rotando de sistemas y números de participantes hasta que, en el 2000, adoptó los 32 tradicionales y el modelo que cursó hasta 2017, cuando se amplió el cupo a 47 elencos y tres fases clasificatorias previas a la zona de grupos. No obstante, lo que prevaleció desde sus inicios hasta 2004 (salvo en 1999) es que su campeón jugó la Copa Intercontinental contra el triunfador de la Champions League, siempre poniendo en juego esa rivalidad entre Europa y Surámerica en cuanto a calidad de conjuntos. Ahora el que se impone va al Mundial de Clubes.

Generalmente, por la calidad de conjuntos y aportar la mayoría de campeones, Brasil (7) y Argentina (6) cuentan con más representantes en la cita, mientras que el resto de países solo ostentan cuatro plazas.

Ranking de equipos campeones de la Libertadores

El más ganador de esta Copa es Independiente, con siete trofeos, que ganó cuatro en 1972 y 1975 con la representación del maestro Ricardo Bochini. Después le sigue Boca Juniors (6), Peñarol (5), River Plate y Estudiantes (4).

En la tabla histórica de puntos es el cuadro de la Banda Cruzada quien comanda, con 588 unidades, seguido por Nacional de Uruguay (580), Peñarol (545), Boca Juniors (485), Olimpia (437) y Cerro Porteño (394).

El jugador con más presencias es el exarquero paraguayo Hugo Éver Almeida (113 partidos), seguido por el colombiano Anthony de Ávila (94) y el boliviano Vladimir Soria (93). En cuanto a goleadores se reporta Alberto Spencer (54 tantos), Fernando Morena (37) y Pedro Rocha (36).

La Copa Libertadores 2019

A partir de 2019, la Libertadores adopta un torneo de final única en territorio neutral, con Santiago de Chile como gran estandarte de esta innovación.