Mundial de Clubes 2018, ¿la oportunidad para Suramérica?

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En las entrañas de River Plate todavía siguen festejando por el título conseguido en días pasados en Madrid al vencer a su rival de toda la vida, Boca Juniors, por la Copa Libertadores. Y aunque ni siquiera llegan a la resaca por el máximo logro en la historia del club, los protagonistas son conscientes que pueden celebrar una Navidad épica si se coronan campeones en su nuevo reto: el Mundial de Clubes 2018.

Mientras las páginas deportivas le siguen dedicando sus páginas a los ecos de la cuarta Libertadores del club argentino, en Emiratos Árabes ya se preparan para el inicio del Mundial de Clubes 2018 -que reemplazó a la Copa Intercontinental-, que reúne a los campeones de las seis confederaciones (Norte y Centroamérica, Suramérica, Europa, África, Asia y Oceanía) y un representante del país anfitrión.

El pitazo inaugural del 12 de diciembre en el Manantial (eso traduce Al Ain, la cuarta ciudad más importante de los Emiratos) desencadenará en el suceso que traerá el decimoquinto título (desde que se llama Mundial de Clubes, en 2005, aunque en 2000 se hizo una prueba piloto) de la competencia. El local Al Ain se enfrentará al Team Wellington de Nueva Zelanda y el vencedor enfrentará al africano Esperanza de Túnez, también en la misma ciudad, el 15 de diciembre.

Ese cuadro clasificatorio lleva a medirse al flamante contendor de la Libertadores, River Plate, que debutará el 18 de diciembre en la localidad fronteriza con Omán. Y precisamente, aunque muchos los den favoritos en esta fase, en el cuadro de Marcelo Gallardo son cautos por los antecedentes del japonés Kashima Antlers (eliminó a Atlético Nacional de Colombia en 2016) y el congolés TP Mazembe (dejó afuera al Internacional de Porto Alegre en 2010).

Mundial de Clubes 2018: el evento de fútbol más importante a nivel de clubes del mundo.

Por el otro lado las cosas comenzarán con el ya mencionado Kashima y las Chivas Rayadas de Guadalajara (representante de la Concacaf), el 15 de este mes, también en el estadio de Al Ain. Quien avance tendrá que verse las caras con el favorito: Real Madrid, que inicia el 19 de diciembre en Abu Dhabi.

El cuadro merengue suma tres títulos (2014, 2016 y 2017) en este certamen y, junto a su archirrival Barcelona, es el máximo ganador. Por eso, en la Casa Blanca anhelan poder hacerse a este trofeo y seguir enriqueciendo su exquisita historia. Además, ser el campeón de la Champions y su plantel lo exigen.

No obstante, es sabido que el presente de los madridistas no es el mejor: son cuartos en la Liga, a cinco puntos del Barsa, y su nivel deja serias dudas en su afición. Para la muestra está la sufrida victoria que tuvo frente al colista del rentado doméstico, el Huesca, por 1-0. Además, parece que la zozobra con el ciclo fallido de Julen Lopetegui más la ausencia del determinante Cristiano Ronaldo aún calan en las filas blancas.

Por lo anterior, en los otros clubes saben que si quieren inscribirse en la historia de la cita deben aprovechar la coyuntura del actual campeón. Y el que le sigue en favoritismo, River, llega con días de gloria y sin presión porque, como lo afirmó su entrenador, “el objetivo máximo era ganarle a Boca y el Mundial de Clubes es un bonus track”. Aunque, claro, perder la semifinal sí sería un golpe duro.

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En esta carrera que tienen Europa y Suramérica por demostrar quién tiene los mejores clubes, mandan los del Viejo Continente con amplia ventaja: 10 títulos de los europeos (3 Real Madrid, 3 Barcelona, uno Milán, uno Inter de Milán, uno Manchester United y uno Bayern Munich) por 4 de los suramericanos (2 Corinthians, uno Sao Paulo y uno Internacional).

Pero, sin duda, en el sur del Nuevo Continente son conscientes del momento del elenco de Santiago Solari y, a modo de susurro moderado, exclaman que es tiempo de derrocar al rey de la Champions. Por eso, en la final de Abu Dhabi del 22 de diciembre sienten que no hay nada escrito y que se le puede faltar al respeto al Madrid. ¿Podrá Suramérica sacudirse de la hegemonía europea? ¿Habrá otra sorpresa? ¿O las cosas serán como la lógica dicta?

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